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Messaggio  daredavid il Mar 20 Mag 2014, 22:40

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...è una linea di action figure prodotte da Matchbox / Lesney Products a partire dal 1973-74 e conclusasi "prematuramente", a causa delle spietate leggi di mercato USA, intorno al 1975-76.
In quegli anni il mercato USA delle action figure era dominato da Hasbro con i suoi J-Joe, da Mego con i suoi numerosi personaggi tratti dai super eroi e dai divi della TV e in casa Mattel si stava affermando Big Jim.

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I primi personaggi creati ebbero un discreto successo commerciale nel 1974, specie in Inghilterra, grazie, forse, anche al tema trattato, quello dei Pirati.

I personaggi principali, sono Capitano Hook & Capitano PegLeg

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Il capitano Peg Leg fa parte della primissima serie, come il nome stesso suggerisce, è un pirata con la gamba di legno e che nasconde un grande segreto dentro di essa, una preziosa mappa del tesoro accuratamente avvolta.

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Il capitano Hook, un pirata dai lineamente asiatici, ha un uncino nella mano sinistra e sul petto un bel tatuaggio che rappresenta un'aquila araldica.

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entrambi, sono stati venduti negli Stati Uniti sia nei cataloghi Sears, quindi con il box in cartone, che nel box con flap e finestra trasparente così come sono stati venduti in Europa. Unica differenza per i box europei, da quelli americani, è la presenza di più lingue.

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Il fantasma di Capitan Kidd (1975) è stato venduto esclusivamente nei cataloghi Sears negli Stati Uniti e in un altra tipologia di Box in Europa. Il capitano ha la caratteristica di illuminarsi al buio come un "vero" fantasma.

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Le figure sono costituite da un corpo snodabile in plastica dura e da semplici articolazioni ad incastro, sono alte all'incirca 22 cm.
Ogni figura è dotata di un semplice meccanismo che, grazie ad un pulsante situato nel lato sinistro dell'addome, fa muovere il braccio destro simulando un lancio di pugnale od un fendente con la spada, così come illustrato negli opuscoli in dotazione ad ogni personaggio.

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Con ogni confezione dell'action figure o dell'outfit o del playset, è presente anche un piccolo comix dove è rappresentata un'avventura piratesca da poter trasformare poi in gioco.

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Oltre ai tre personaggi, separatemente, si potevano acquistare gli outfit, veramente ben fatti e riccamente accessoriati, e che permettevano così di ricreare "nuove" figure da aggiungere a quelle standard.

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Per rendere il goco ancora più avventuroso, sono stati creati due playset, entrambi chiamati Sea Fury ma molto diversi tra loro.
La versione "standard" era venduta nei negozi, rappresenta la poppa di un galeone pirata, con la cabina del capitano e la plancia del timoniere.

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L'altra versione è stata venduta esclusivamente dal catalogo Sears, e rappresenta un Galeone intero, completo di vele, è la versione un po più rara da trovare completa.

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Entrambi i playset sono in cartone ricoperto di vinile, si richiudono su se stessi formando una valigetta portatile, un sistema molto in voga a quei tempi ed usato anche in altre serie come Mego e Big Jim.
In dotazione, oltre ad alcuni accessori, anche una serie di adesivi applicabili nei posti prestabiliti.

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Una curiosita della serie pirati

Data l'eccessiva produzione di accessori e outfit, si pensò bene di allegare ad alcuni di questi un altro personaggio, capitan Patch, pirata dall'inconfondibile benda sull'occhio.
Patch, che fu poi prodotto anche da Mego con qualche piccola differenza costruttiva e di prezzo, è un personaggio molto diverso rispetto ai tre principali. Il corpo è simile ad Action Jackson della Mego, ed è l'unico personaggio marchiato "Made in Hong Kong", gli altri sono marchiati "Lesney Products" e riportano la data di produzione.

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Come scritto sopra, la prima serie non ebbe un grande successo negli Stati Uniti, ma in Europa, specie in Inghilterra, fu molto apprezzata.
In Matchbox provarono anche a cambiare il tema trattato, mantenendo fondamentalmente gli stessi personaggi, e dai pirati passarono al farwest.
Tutti i nuovi personaggi, pur essendo presenti nei cataloghi statunitensi, furono venduti esclusivamente in Europa.

Le action figure rielaborate sono tre:

Crazy Horse, il pellerossa, unica figura basta su un personaggio storico realmente esitito.
Black McCoy, il classico pistolero cowboy dall'aria minacciosa e Kid Cortez il fuorilegge messicano.

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ed in fine, venne prodotto per quest'ultima serie anche il cavallo Sundance (personalmente ho il sospetto che si tratti solo di un prototipo)

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Tutte linee produttive si concluderanno definitivamente nel 1976, tra stoccaggi di magazzino e promozioni varie, consegnado definitivamente questi "giocattoli" alla storia delle action figure vintage.

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Fonti: vari siti sull'argomento.
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